Como surgiu?

Hoje em dia é obtido industrialmente a partir de gás natural, através da reação: [1]

Foi isolado pela primeira vez em 1661 por Robert Boyle, criador da Lei de Boyle-Mariotte, a partir da destilação  de um tipo de arbusto ornamental, o buxus (boxwood, em inglês). Graças a isto, chamou a esta substância de "spirit of box". [1][2]

Em 1923, pela primeira vez, produziu-se metanol sinteticamente a partir de amónia, por Matthias Pier, empresa química BASF. Depois da II Guerra Mundial começou a ser produzido a partir de petróleo e carvão. [1]

Robert Boyle

Robert Boyle

CH4 + 1/2 O2 → CO + 2H2

CO + H2 → CH3OH

[1] Clary, John J. (2013) The Toxicology of Methanol. 1ªEdição. Wiley, Hoboken, New Jersey.

[2] https://www.famousscientists.org/robert-boyle/ (acedido a 19/05/17)